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Les plus belles routes panoramiques du Colorado

Le Colorado est l’Etat des Etats-Unis qui comprend le plus grand nombre de routes scéniques. On en dénombre 25 au total dont 11 sont estampillées America’s Byways® par le Ministère américain des Transports. Ce label reconnaît ces routes pour leur patrimoine archéologique, culturelle, historique, naturelle, touristique et/ou panoramique. Les plus importantes sont même désignées par l’appellation All-American Roads.

Je n’ai pas parcouru les 25 routes panoramiques du Colorado. J’ai pu rouler sur 3 d’entre-elles lors de mon roadtrip de 8 jours au Colorado. Présentation.

Peak to Peak
Le long de la Peak to Peak

Peak to Peak :  en route pour la chaîne de Front Range

Créé en 1918, les 88 kilomètres de la Peak to Peak road longe la chaîne de montagne de Front Range  à seulement moins d’une heure de Denver. Je l’ai prise par le sud à hauteur de Black Hawk et Central City, deux villes entièrement tournées vers les casinos. Plus intéressant, la route longe ensuite le Golden Gate Canyon State Park et entre peu à peu entre les montages. De nombreux sommets dépassent ici les 4 000 mètres.

Sans s’arrêter, il faut environ 1h30 pour rejoindre Estes Park, la porte d’entrée dans le parc national des Rocky Mountain où commence la Trail Ridge Road.

Trail Ridge Road
La Trail Ridge Road à son plus haut point

Trail Ridge Road : à travers le Rocky Mountain National Park

Le Trail Ridge Road est la seule route panoramique du Colorado à avoir le statut All-American Roads. On en dénombre 27 sur l’ensemble des Etats-Unis. C’est dire l’intérêt de cette route. D’un point de vie scénique, c’est la plus belle des trois que j’ai arpenté.

D’une longueur de 77 kilomètres, elle traverse le Rocky Mountain National Park jusqu’à Grand Lake et la ligne de partage des eaux des Rocheuses. Et, il faut le dire, les intérêts ne manquent pas le long de la route : des panoramas époustouflants sur les montagnes, les vallées et les moraines, des observations animalières régulières, marmottes, wapitis, orignaux, rongeurs, et avec un peu de (mal)chance l’ours noir et de nombreuses courtes balades pour découvrir les quelques 200 plantes alpines. En réalité, il faut bien une journée pour faire la route en entier voire plus pour ceux qui aiment marcher.

Marmotte sur une pelouse d'altitude
Marmotte sur une pelouse d’altitude

L’itinéraire démarre au cœur de la forêt pour se hisser à 3 713 mètres en pleine toundra d’altitude, là où la neige fait des heures supplémentaires. Qu’il est beau ce parc national.

La route est ouverte de la fin mai à la mi-octobre selon le niveau d’enneigement. Le droit d’entrée dans le parc national est de 20 $ par véhicule pour 7 jours.

Ressources pour voyager

Voici quelques ressources pour organiser votre voyage :

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Cripple Creek et son artère principale façon far-west
Cripple Creek et son artère principale façon far-west

Gold Belt Tour : la ruée vers l’or

Changement de décor, nous quittons les rocheuses pour une autre aventure : le Gold Belt Tour. Située à l’ouest de Colorado Springs, cette région était l’eldorado des chercheurs d’or à la fin du XIXème siècle.

Aujourd’hui, la route panoramique, longue de 210 kilomètres, permet de plonger dans le passé florissant de la ruée vers l’or. Et s’il faut 5 heures pour la parcourir sans s’arrêter, je conseille plutôt de la réaliser en 2 jours.

De nombreuses mines jalonnent l’itinéraire. Tout semble avoir été abandonné hier si l’on faisait abstraction de la rouille qui s’est incrustée avec le temps. Cripple Creek, reconvertie en casino géant du far-west et Victor, la ville fantôme, valent vraiment le détour et le Phantom Canyon Road, tout en gravier est une route réellement spectaculaire à parcourir. Attention, Shelf road est hautement recommandé pour les 4×4, raison pour laquelle je ne m’y suis pas aventuré.

Mon petit coup de cœur, allez, c’est dit !

Ancienne mine d'or près de Victor
Ancienne mine d’or près de Victor

Informations pratiques

Comparez et louez

Pour s’engager sur l’une des 25 routes panoramiques du Colorado, la plupart des voyageurs français loueront un véhicule. C’est bien connu des amateurs de roadtrip, louer sa voiture directement auprès d’une agence de location de voiture qui a pignon sur rue, c’est payer le prix fort.

BSP-Auto est un comparateur de location de voitures 100% français qui négocie les tarifs des loueurs partout dans le monde pour les proposer au meilleur prix. Jusque là, ils font jeu égal avec d’autres services de ce type. Un autre avantage bien séduisant peut réellement faire la différence : la réservation gratuite dans la plupart des cas du véhicule de location pour ne régler que 5 jours avant la date de récupération du véhicule. Voilà qui est intelligent et permet aux voyageurs de préparer plus tranquillement le budget des vacances.

Au Colorado, BSP-Auto propose par exemple de louer sa voiture depuis Colorado Springs ou Durango mais le plus pratique pour la majorité des voyageurs restera sans doute l’aéroport de Denver.

Plus d’infos

Plus d’informations sur le Colorado ? Je vous invite à visiter le site officiel de l’Office de tourisme du Colorado, il est en français.

Les plus belles routes du Colorado
Grégory ROHART

Fondateur des blogs www.i-trekkings.net et www.i-voyages.net et www.my-wildlife.com, je blogue Voyage, Roadtrip, Outdoor et Safari. J'encadre aussi des voyages photo sur les thématiques qui me passionnent : voyage, safari et trek.

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