Vous êtes ici >>

Rencontre avec Alex Le beuan, le DG de Shanti Travel à l’occasion de leur 10 ans

Je connais Shanti Travel depuis 2009 pour avoir voyagé trois fois avec eux en Inde (Ladakh et Garhwal) et à Sumatra en Indonésie. L’agence francophone fête ses 10 ans. L’occasion pour moi d’interviewer Alex Le Beuan, son fondateur.

alex-mongolie

Alex, Shanti Travel fête ses 10 ans en 2015. Quel était ton rêve quand tu l’as créé ?

Mon rêve était de partager ma passion pour l’Inde et l’Himalaya. La manière qui m’est apparue comme la plus évidente de partager cette passion fut de créer des voyages et des treks sur mesure en Inde et en Himalaya en direct depuis l’Inde. Car pour concevoir un voyage vraiment unique et inspirer confiance au voyageur, il faut non seulement bien connaitre la destination, mais la vivre au quotidien. Habiter le pays, parler les langues locales, voyager sans cesse, permet d’acquérir une véritable expertise mise à profit non seulement pour dessiner l’itinéraire, le type de logement et le type de transport qui convient à un voyageur en particulier, mais rend possible aussi et avant tout le fait de faciliter les rencontres, faciliter une immersion réussie dans une région et faire que l’on revienne d’un voyage diffèrent, enrichi. Pour ce faire, il s’agissait de poursuivre le tissage de liens avec les populations locales que j’avais commencé d’entreprendre depuis 1994, lors de mon premier voyage en Inde et au Népal.

[youtube width= »630″ height= »354″ video_id= »TOE96BDygrI »]

J’ai l’impression que Shanti Travel à ses origines était surtout orientée sur les treks dans l’Himalaya indien. Quel chemin parcouru depuis ! Peux-tu me parler des grandes dates qui ont marqué l’agence au fil des ans ?

Notre programmation de départ était centrée sur l’Inde himalayenne, surtout le Ladakh – Zanskar, le Spiti et le Garwhal, et l’Inde du Nord et de l’Ouest, en premier lieu le Rajasthan et le Madhya Pradesh. Dès son origine, Shanti Travel a développé des treks en Himalaya, et le trek constituait durant les 3 premières années une grande partie de l’activité de notre agence. Rapidement, dès la deuxième année, nous avons accentué notre expertise sur l’Inde du Sud, et démarré des treks au Népal et au Bhoutan. La demande pour des voyages individuels sur mesure s’est accélérée, et pour répondre à ces nouvelles attentes, nous avons ouvert en 2009 notre deuxième agence, à Pondichéry, puis la troisième en 2011 à Colombo, au Sri Lanka. En 2013 est née l’agence de Bali pour couvrir l’Indonésie, et plus récemment l’agence de Katmandou pour les voyages et treks au Népal, au Bhoutan et au Tibet. La toute dernière agence a ouvert ses portes il y a quelques mois a Yangon, en Birmanie.

Ressources pour voyager

Voici quelques ressources pour organiser votre voyage :

  • Trouvez vos guides de voyage sur Amazon, à la Fnac ou sur Nostromo
  • Pour réservez vos hôtels, locations de vacances et gîtes, il y bien entendu  Booking mais je vous invite aussi à découvrir GreenGo (hébergement responsable en France) et Abracadaroom (hébergement insolite en France)
  • Comparez le prix des locations de voiture sur Rentalcars ou Autoeurope. Louez votre van/fourgon camping-car sur Yescapa.
  • Comparez les vols avec Skyscanner ou Kayak
  • Comparez le prix de vos déplacements en bus, train, ferry et avion avec omio
  • Louez votre matériel photo chez Pixloc plutôt que de l’acheter
  • Réservez une activité, une visite ou un billet coupe-file avec Civitatis ou Get Your Guide et votre activité d’aventure ou sportive avec Manawa.
  • Vous recherchez une assurance et/ou une assistance ? J’utilise personnellement celle de Chapka Assurance.
  • Envoyez une demande de devis à une agence de voyage locale francophone

Le voyage sur mesure semble prendre une place de plus en plus importante dans votre offre. Tu me confirmes ?

Notre savoir-faire et notre passion sont intimement liés au voyage et au trek sur mesure, et cela depuis l’origine. Au delà du voyage, ce qui anime nos équipes, c’est que ce type de voyage demande de s’intéresser vraiment au voyageur, de chercher à comprendre voire même à anticiper ses attentes, et cela implique de rester créatif. Nous constatons dans le même temps que de plus en plus de voyageurs réservent de nouveau des voyages en groupe. Le fait que nos groupes soient composés d’un maximum de 12 participants avec des prix très attractifs (autre avantage d’être sur place) explique sans doute en partie cet engouement retrouve. Surtout, la tendance depuis quelques années est très clairement le voyage créatif et thématique très pointu, et nous avons récemment développé des partenariats avec des pros – passionnés de voyage photo, voyage et trek yoga et nous allons poursuivre sur cette voie dans les prochaines années.

Et de plus en plus de destinations aussi. Des projets pour 2015 ?

Nous poursuivons le développement du Laos, du Cambodge et du Vietnam commencé l’an dernier. Les voyages photo et yoga vont s’étendre à de nouvelles destinations. Les partenariats avec les populations locales s’accentuent pour développer encore plus d’activités d’immersion, comme les cours de cuisine, les récoltes avec de petits producteurs bio, la pèche, etc… Enfin, nous développons des moyens de communication qui permettent aux voyageurs de mieux connaitre les spécificités de notre agence, les avantages de voyager avec une agence locale experte d’une destination, avec notamment plus d’interactions entre les voyageurs qui pourront partager leur expérience de voyage avec d’autres voyageurs.

10 ans, ça se fête comment ? Un grand gâteau et 10 bougies ou des événements sont prévus ?

Ça s’est fêté chez nos amis et partenaires de Dune Eco Village, en famille, avec toutes les équipes de Shanti Travel ce mois-ci. Ça se fête aussi avec nos partenaires – hôteliers, guides, chauffeurs, etc… à l’occasion d’événements prévus tout au long de l’année, mais ça se fête aussi en France à l’occasion d’événements, notamment une soirée cocktail et projection au cinéma Studio Galande à Paris le 16 Juin prochain avec tous les anciens et futurs Shanti voyageurs. Les 10 ans sont l’occasion de présenter à nos amis voyageurs L’Odyssée d’Asie, une collection inédite de 10 voyages thématiques de l’Inde à l’Indonésie que nos experts voyages ont concocté avec l’aide de grands spécialistes de la destination ou d’une thématique en particulier. Ces voyages d’exception permettront  aux voyageurs de faire des rencontres étonnantes et de vivre des expériences hors du commun et hors du temps. Personnellement j’accompagnerai « Au fil du pashmina », un voyage à travers l’Himalaya qui aura lieu en Juillet 2016, à la rencontre des commerçants de Srinagar et des éleveurs de chèvre aux confins du Changtang. J’ai vraiment hâte !

Fondateur des blogs www.i-trekkings.net et www.i-voyages.net et www.my-wildlife.com, je blogue Voyage, Roadtrip, Outdoor et Safari. J'encadre aussi des voyages photo sur les thématiques qui me passionnent : voyage, safari et trek.

Laisser un commentaire

Share via
Copy link
Powered by Social Snap